mardi 19 septembre 2017

La Protestantisation
de la Nouvelle Évangélisation




Par : Eric Sammons

Eric Sammons, ancien Évangéliste, est entré dans l'Église Catholique en 1993 et a été impliqué dans les efforts d'évangélisation Catholique depuis plus de deux décennies. Il est l'auteur de plusieurs ouvrages, y compris La Vieille Évangélisation : Comment propager la Foi comme Jésus l'a fait.


Le 18 septembre 2017
SOURCE : One Peter Five


Ce n'est pas un secret que l'Église Catholique dans le monde Occidental a connu une énorme baisse de ses membres pratiquants au cours des 50 dernières années. Plus troublant et pas sans rapport est le fait que le désir de gagner plus de membres par l'évangélisation a diminué encore plus énormément. Dans les années 60 et 70, l'évangélisation a été ridiculisée dans de nombreuses parties de l'Église, et nous avons maintenant les paroisses presque vides et grisonnantes pour le prouver.

En réponse à cette triste situation, le Pape Jean-Paul II au début des années 1980 a promu ce qu'il appelait la « Nouvelle Évangélisation ». Le défunt Pape espérait revigorer l'Église avec un zèle missionnaire. Ce qui a rendu cette évangélisation « nouvelle » a été l'objet de ce zèle, qui n’était pas des territoires non Chrétiens, mais plutôt des Catholiques ayant abandonné. C’était une tentative d'évangéliser les baptisés — quelque chose qui n'avait jamais eu lieu dans le passé car ça n'avait jamais été nécessaire.

Depuis cet appel initial, une myriade d'activités et de programmes ont éclaté sous le terme « Nouvelle Évangélisation ». Essentiellement, toute activité visant à ramener les personnes à l'Église a été marquée avec le titre de « Nouvelle Évangélisation » peu importe si c’était utile — ou Catholique. Certains de ces programmes ont été solidement Catholiques, mais plusieurs ont tout simplement singé des programmes non-Catholiques derrière une façade Catholique. Au lieu de se référer à l'objectif de nos efforts d'évangélisation, le terme « Nouvelle » dans l’expression « Nouvelle Évangélisation » a souvent signifié « non Catholique dorénavant ».

Le succès des Évangélistes

Alors que les Catholiques fuyaient vers les sorties dans les années 70 et 80, ceux qui sont restés ont remarqué le succès de nombreux groupes Protestants Évangéliques qui attiraient des membres. Que faisaient-ils que les Catholiques ne faisaient pas ? Pourquoi beaucoup d'Églises Évangéliques semblent-elles résonner avec une génération plus jeune alors que les paroisses Catholiques continuaient à disparaître ? Peut-être, pensait-on, que les Catholiques pouvaient apprendre quelque chose de nos « frères séparés ».

J'ai connu de première main le succès de l'évangélisation Protestante ( que les Protestants appellent généralement « Évangélisme » ). Quand j'ai étudié dans une grande université publique comme un enthousiaste Évangéliste Protestant, j'ai remarqué que bon nombre des membres de notre organisation « para-ecclésiastique » Évangélique étaient autrefois des Catholiques. Les histoires de leur éducation étaient similaires : ils n’avaient pas d'enthousiasme pour la Foi, ils n'ont pas vraiment étudié la Bible, et personne ne les a jamais appelés à s'engager pour le Christ. Ce n'est qu'en rencontrant le Protestantisme Évangélique qu'ils ont une passion et un amour pour Jésus ; cette passion les a attirés et ils « ont donné leur vie au Christ » ... tout en abandonnant l'Église Catholique.

En tant que Protestant, ces histoires m'ont donné de la joie. Après tout, il y avait des gens qui s'étaient engagés à suivre le Seigneur. Après avoir grandi dans une religion périmée, ils connaissaient et aimaient Jésus-Christ. Maintenant que je suis Catholique, ces histoires m'amènent de la tristesse et de la colère. Cependant, ma colère n'est pas dirigée vers ces étudiants ; elle est dirigée vers la culture au sein de l'Église Catholique qui a fait tellement fait croire à plusieurs que l'on devait quitter l'Église pour se rapprocher du Christ.

À imiter le succès

À partir des années 1990, des expériences comme celles-ci ont amené de nombreux dirigeants Catholiques à créer des programmes de « Nouvelle Évangélisation » qui imitent la méthodologie, et parfois même le message, des programmes Protestants Évangéliques, en abordant certains enseignements Catholiques uniquement pour leur donner le vernis d'être Catholique. La pensée était que les Évangéliques étaient bien concentrés sur la prédication de l'Évangile tandis que les Catholiques étaient trop embourbés dans la doctrine. Et le fait que la doctrine ait été surtout ignorée dans les milieux Catholiques depuis la fin des années 1960 n'était apparemment pas pertinent.

Permettez-moi d'être clair sur quelque chose ici. Ces efforts auxquels je fais allusion ne sont pas la raison pour laquelle nous sommes dans la situation désastreuse que nous sommes aujourd'hui. Ce n'est pas en raison de ces types de programmes que tant de personnes ont quitté l'Église Catholique au cours des dernières décennies. Je dirais plutôt que ce sont des tentatives sincères de fermer les vannes aux personnes qui quittaient l'Église après que ces vannes furent ouvertes dans les années 60 et 70. Mais ces tentatives pour imiter les tactiques Protestantes, aussi sincères soient-elles, constituent une hypothèse critique et fausse. Cette hypothèse est que le Protestantisme est essentiellement un « Catholique Lite » ou, vu d'une autre perspective, le Catholicisme est « le Protestantisme Plus ».

Beaucoup de Chrétiens voient aujourd'hui le Protestantisme et le Catholicisme comme partageant les mêmes enseignements et les doctrines essentielles telles que celles de la Trinité, Jésus, le salut, etc. C'est le « kérygme », un mot grec qui signifie « prédication », qui est aujourd'hui utilisé pour représenter la proclamation principale de l'Évangile qui constitue l'évangélisation. Au-delà du kérygme, pense-t-on, le Catholicisme a des doctrines supplémentaires telles que notre enseignement sur la Sainte Mère, le Purgatoire et la Transsubstantiation. Ces enseignements sont importants, mais pas une partie essentielle du kérygme.

Ce défaut fondamental est évident dans de nombreux programmes d'évangélisation Catholique qui se déroulent de manière importante et pratique. Voici une méthode commune de la « Nouvelle Évangélisation » :

1. Présentez quelqu’un à Jésus.
2. Expliquez le message de base du salut :
o Vous êtes un pécheur
o Jesus est mort pour nos pêchés
o Donnez votre vie à Jésus
o Expérimentez le pardon
3. Expliquez les bases du Christianisme : la Trinité, la Bible, comment prier, etc.
4. Demandez à la personne de considérer Jésus-Christ comme le Seigneur.
5. Commencez à enseigner les aspects uniquement Catholiques de la Foi.

Notez qu'il n'y a pas de différence essentielle dans les étapes 1-4 pour un Catholique ou Protestant — qui sont censées être juste le kérygme prêché et qui est partagé par tous les Chrétiens. Les Catholiques ajoutent simplement l'étape 5 à la fin ( et en réalité, un Protestant pourrait inclure une étape 5, mais il enseignerait simplement les enseignements de sa dénomination particulière ). Dans certains cercles, les étapes 1 à 4 sont appelées « Évangélisation » proprement dite tandis que l'étape 5 est une « Catéchèse ». Selon cette pensée, les messages d'évangélisation Protestants et Catholiques sont essentiellement identiques — la seule différence vient plus tard, dans la catéchèse.

Étude de cas : Alpha pour les Catholiques [ note : le programme Français s'appelle « Parcours Alpha » ]

Un programme populaire de la Nouvelle Évangélisation qui adopte cette méthode est Alpha pour les Catholiques . De nombreux responsables de l' Église de haut rang ont approuvé ce programme, y compris les Cardinaux Christoph Schönborn, Mark Ouellet, Raymundo Damasceno, Gérald Lacroix, et Kurt Koch. De manière significative, il est également approuvé par l'Archevêque Rino Fisichella, le Président du Conseil Pontifical pour la Promotion de la Nouvelle Évangélisation — la conférence officielle chargée de l'Évangélisation pour l'Église mondiale.

Comme on peut le déduire du nom, Alpha pour les Catholiques est une émanation d'un programme existant, appelé simplement Alpha . Alpha se présente comme « le message de base de Jésus-Christ ». Il tente d'amener les Chrétiens non pratiquants ( y compris ceux qui ont aucune expérience du Christianisme ) à la Foi Chrétienne. Il a été fondé par le Révérend Charles Marnham, prêtre Anglican. Comme son nom l'indique, il est censé être un « début », un cours d'introduction au Christianisme dans un environnement confortable et non menaçant. Il est prévu, autrement dit, pour prêcher le kérygme et laisser la « catéchèse » pour plus tard.

Alpha pour les Catholiques est diffusé en tant que, bien, Alpha pour les Catholiques. Cependant, le contenu est identique. Voici la structure du cours , aussi bien pour la version principale (Protestante) d'Alpha ainsi que pour Alpha pour les Catholiques :

1. Y a-t-il plus de vie que cela ?
2. Qui est Jésus ?
3. Pourquoi Jésus est-il mort ?
4. Comment pouvons-nous avoir de la Foi ?
5. Pourquoi et comment prier ?
6. Pourquoi et comment devrais-je lire la Bible ?
7. Comment Dieu nous guide ?
8. Qui est le Saint-Esprit ?
9. Que fait le Saint-Esprit ?
10. Comment puis-je être rempli du Saint-Esprit ?
11. Comment puis-je tirer le meilleur parti du reste de ma vie ?
12. Comment puis-je résister au mal ?
13. Pourquoi et comment devrais-je en parler à d'autres ?
14. Dieu guérit-il aujourd'hui ?
15. Qu'en est-il de l'Église ?

D'après une revue de surface de cette liste, il est évident qu'au moins un nombre de leçons serait radicalement différent pour un Catholique et pour un Protestant. Prenez la leçon 6 : « Pourquoi et comment devrais-je lire la Bible ? » Est-ce que quelqu'un pense vraiment que les Catholiques et les Protestants lisent la Bible de la même manière ? Ou envisagez la leçon 15 : « Qu'en est-il de l'Église ? » Il n'y a peut-être pas de plus grande différence entre les Catholiques et les Protestants que l'ecclésiologie ; il n'y a aucun moyen qu'un Catholique et un Protestant puissent répondre à cette question d'une manière similaire. Pourtant, encore une fois, le contenu de toutes ces classes sont identiques pour à la fois Alpha et Alpha pour les Catholiques réguliers.

Certains pourraient faire valoir que Alpha pour les Catholiques permet aux présentateurs d'intégrer les enseignements Catholiques dans leurs présentations. C'est vrai. Cependant, il existe deux problèmes. Tout d'abord, les différences entre les Catholiques et les Protestants sont si fondamentales sur certains enseignements ( comme la Bible et l'Église ) qu'il n'existe aucun moyen d'utiliser le contenu Protestant comme base pour enseigner le Catholicisme. Deuxièmement, toute personne ayant de l'expérience en collaboration avec des programmes paroissiaux sait à quel point la plupart des présentateurs sont malheureusement sous-catéchisés. Ils peuvent être sincères, mais souvent ils ne connaissent même pas le Catholicisme de base. En fait, c'est la raison pour laquelle il existe de tels programmes en premier lieu : aider les présentateurs sous-catéchisés à savoir ce qu'ils enseignent. Pourtant, les paroisses qui utilisent Alpha pour les Catholiques donnent à ces présentateurs le contenu Protestant à présenter.

Le kérygme Catholique

L'adaptation des programmes Protestants à l'usage des Catholiques est vouée à l'échec, car l'évangélisation Catholique est fondamentalement différente de l'évangélisation Protestante. L'espace ne permet pas à cet article de décrire toutes les façons dont il doit être différent, alors mettons l'accent sur le rôle des Sacrements, en particulier les Sacrements du Baptême et de l'Eucharistie. Après tout, ce sont deux des trois « Sacrements de l'Initiation », et qu'est-ce que l'Évangélisation est sinon l'initiation dans la Vie Chrétienne ?

Considérons en premier le Baptême. Dans le Nouveau Testament, le Baptême est proclamé comme étant l'entrée dans la Foi Chrétienne, l'entrée dans l'Église. Après le sermon de Saint Pierre à la première Pentecôte, ses auditeurs lui demandent : « Que devons-nous faire ? » (Actes 2 :37). Il répond : « Changez de comportement et que chacun de vous se fasse baptiser au nom de Jésus-Christ, pour que vos péchés vous soient pardonnés. Vous recevrez alors le don de Dieu, le Saint-Esprit ». (Actes 2 :38). En d'autres termes, le Baptême est le « comment » essentiel de l'évangélisation : c'est comment nous, selon Saint Paul, entrons dans la mort et la résurrection du Christ (Romains 6 : 1-4). Et bien sûr, Jésus lui-même a dit à Nicodème : « Personne ne peut entrer dans le Royaume de Dieu s'il ne naît pas d'eau et de l'Esprit ». (Jean 3 : 5).

Le Baptême sacramentel n'est donc pas un « complément » au message du salut ; il n'est pas superflu aux efforts d'évangélisation. Pourtant, pour de nombreux Protestants, le baptême est superflu. C'est pourquoi vous ne le trouverez pas dans cette liste de 15 sujets. Pour les Protestants Évangéliques, si jamais le Baptême est pratiqué, il est simplement une « profession publique » qui ne change pas le croyant. Le Baptême sacramentel est un élément central du kérygme, mais les paroisses qui utilisent Alpha pour les Catholiques ne peuvent qu'espérer que le présentateur insérera le sujet dans le programme existant.

Considérons également l'Eucharistie. Jésus a clairement déclaré : « Si vous ne mangez pas la chair du Fils de l'homme et si vous ne buvez pas son sang, vous n'aurez pas la vie en vous. Celui qui mange ma chair et boit mon sang possède la vie éternelle » (Jean 6 : 53-54). Il y a peu de marge de manoeuvre ici : pour recevoir la vie éternelle, il faut recevoir l'Eucharistie. De plus, recevoir l'Eucharistie est exactement comment nous, en tant que croyants, entrons dans les mystères du Calvaire. Pendant la Dernière Cène, Jésus a dit à ses disciples : « Ceci est mon corps qui est donné pour vous. Faites ceci en mémoire de moi... Cette coupe est la nouvelle alliance de Dieu, garantie par mon sang qui est versé pour vous » (Luc 22 : 19-20). En d'autres termes, l'Eucharistie est le « mécanisme » pour recevoir les grâces répandues sur la Croix ; c'est le moyen par lequel nous sommes unis à l’œuvre salvifique du Christ.

Tout comme le Baptême sacramentel, l'Eucharistie n'est pas un « complément » au kérygme. C'est central. Pourtant , Alpha pour les Catholiques —et d'autres programmes similaires présentent le message du salut sans mention de l'Eucharistie, laissant aux présentateurs de le mentionner après que le programme est terminé s’ils le souhaitent.

La Doctrine importe

Après le sermon de Saint Pierre à la Pentecôte, l'Écriture nous dit : « Un grand nombre d'entre eux acceptèrent les paroles de Pierre et furent baptisés. Ce jour-là, environ trois mille personnes s'ajoutèrent au groupe des croyants.

Tous s'appliquaient fidèlement à écouter l'enseignement que donnaient les apôtres, à vivre dans la communion fraternelle, à prendre part aux repas communs et à participer aux prières ». (Actes 2 : 41-42). Notez l'intégration étroite de l'évangélisation avec la Doctrine Catholique essentielle. Ces premiers convertis ont reçu les Sacrements : ils ont reçu le Baptême et ont participé à « prendre part aux repas communs » (i.e. l'Eucharistie). Ils étaient des membres pratiquants de l'Église (« vivant dans la communion fraternelle »). Ils adhérèrent au magistère en « en écoutant fidèlement l'enseignement que donnaient les apôtres ». Cela faisait partie du processus d'évangélisation, sans séparation entre la fausse proclamation du kérygme et l'enseignement de la doctrine.

Si un programme devait suivre l'exemple de l'Église primitive, comment cela se passerait-il ? Il y aurait un certain chevauchement avec le programme Alpha, c’est certain. Mais il intégrerait les enseignements sur les Sacrements tout au long du programme ( par exemple, les questions « Comment pouvons-nous avoir la Foi ? », « Comment puis-je tirer le meilleur parti de ma vie ? », « Comment puis-je résister au mal ? » et « Dieu guérit-il aujourd'hui ? », toutes ces questions touchent différents aspects de la vie sacramentelle. Un programme vraiment Catholique comprendrait également l'importance de la Tradition Sacrée, ainsi que la nécessité du Magistère ( l'enseignement des « apôtres » ) pour interpréter à juste titre l'Écriture et la Tradition. Ce n'est pas seulement de la catéchèse, c’est fondamental pour devenir disciple de Jésus-Christ ; ça fait partie du kérygme.

L'évangélisation Catholique n'est pas simplement un évangélisme Protestant avec un accent Catholique. Ça ne peut être réduit à conduire les gens à un Jésus non confessionnel, puis à les catéchiser ensuite sur les principes du Catholicisme. Le kérygme Catholique comprend des Doctrines Catholiques distinctes. Après tout, c'est le but même de la doctrine : de clarifier comment il faut que nous soyons disciples du Christ. La doctrine n'est pas le glaçage sur le gâteau, ce sont les ingrédients du gâteau lui-même. Sans ces ingrédients, nous présentons un message vide qui ne fait rien pour combler les désirs les plus profonds du cœur humain.