lundi 22 mai 2017

Le péché originel
Qu'est-ce que c'est vraiment et pourquoi cela compte-t-il ?






par : Dr. Jeff Mirus ( Droit Canon)
Le 16 mai 2017

SOURCE : Catholic Culture





J'ai eu un échange très intéressant pendant le week-end avec un homme qui a soulevé deux questions importantes : d'abord, l'Église enseigne-t-elle que l'âme humaine est créée à la conception ? Deuxièmement, comment l'âme contracte-t-elle le péché originel d'Adam ? Beaucoup de choses peuvent aller mal dans l'examen de ces deux questions.

L'Église a toujours jugé que la personne humaine est une union d'un corps et d'une âme rationnelle, et que chaque âme est créée individuellement par Dieu. Mais au cours des siècles, il y a eu des débats théologiques sur exactement quand l'âme est créée et infusée dans le corps humain. La Révélation ne répond pas à cette question, mais l'Église a toujours répondu philosophiquement de cette façon : l'âme est créée au même instant où elle est infusée dans le corps et cela se produit aussitôt que la matière est convenable. En d'autres termes, la biologie joue un rôle clé dans la réponse à cette question.

C'est pourquoi, dans la période Médiévale, la plupart des théologiens ont estimé que l'âme était créée et infusée au moment de la « stimulation » qui est essentiellement lorsque nous prenons conscience du premier mouvement du bébé dans l'utérus. Cependant, nous savons maintenant que la « matière » — le corps — est distinctement humaine à partir du moment de la conception lorsque le sperme et l'œuf s'unissent pour former le zygote. Il n'y a pas de moment après une fécondation réussie où l'embryon est ou peut être autre chose qu’humain. Par conséquent, les Catholiques peuvent maintenant affirmer avec confiance que l'âme est créée par Dieu et jointe au corps au moment précis de la conception. De plus, bien sûr, l'âme reste unie au corps jusqu'à ce que la matière devienne inadaptée, c'est-à-dire jusqu'à la mort, après quoi l'âme continue dans un état désincarné.

Le péché originel

Le péché originel est un sujet plus coriace. J'ai déjà expliqué que nos premiers parents ont été créés dans un état de ce qu'on appelle la Justice Originelle, qui est essentiellement une part de la Vie de Dieu qui garantit que nos passions fonctionnent toujours pleinement en accord avec la raison (donc il n’y a pas de concupiscence) et que notre corps n'a pas besoin de subir la corruption de la mort (qui, laissée purement à la nature, doit se produire). Mais nos premiers parents ont perturbé la relation entre la grâce et la nature par l’orgueil. Ils ont fait confiance à leur propre jugement plus qu'ils ont fait confiance au jugement de Dieu, et ont perdu la Justice Originelle. C'est-à-dire qu'ils ont perdu les grâces spéciales qui avaient élevé leur nature humaine à un état de révérence plus élevé.

À partir de ce moment, nous aimons dire que nos premiers parents ne pouvaient pas transmettre à leurs enfants ce qu'ils n'avaient plus et que tous leurs descendants sont nés dans un état de séparation de Dieu que nous appelons le péché originel. En ce qui concerne l'avenir, bien sûr, ce sera la mission de Jésus-Christ de remédier à ce problème et de nous ramener en union avec Dieu grâce aux grâces sanctifiantes qu'il a gagnées par son expiation universelle pour le péché.

À ma grande surprise, mon correspondant a répondu à mes réponses en disant ce qui suit : « Je crois que l'âme est là à la conception, mais je ne crois pas que Dieu crée une âme pécheresse ou une âme en état de mort ». Cela m'a fait immédiatement comprendre que mon explication ne portait pas sur certaines de ses principales préoccupations. Compte tenu de ses hypothèses particulières sur le péché et la mort, une discussion plus complète est essentielle à une bonne compréhension.

L'état de la nature

Beaucoup de théologiens au 19ème et au début du 20ème siècles ont trop mis l’emphase sur l'état de la nature, mais de considérer ce qui est purement naturel pour l'homme, nous aide dans quelques questions. Par exemple, pour comprendre le péché originel, nous devons reconnaître que ce n'est pas un état de péché personnel, mais simplement notre état naturel, c’est l'état de la personne humaine lorsqu'elle est laissée uniquement à ses propres capacités naturelles. En ce qui concerne les âmes animales, par exemple, nous ne suggérons pas que Dieu crée des âmes dans le péché ou crée des âmes mortes simplement parce que les animaux ne sont pas unis à Dieu et qu’ainsi ils meurent. Nous comprenons plutôt que l'âme animale est un principe de vie qui correspond parfaitement à la nature de l'animal. Lorsque la matière corporelle de l'animal cesse d'être ce qu'il est destiné à être, l'âme animale sort de son existence. Les âmes animales ne sont pas des âmes rationnelles. La nature animale n'admet pas une dimension spirituelle qui transcende la mortalité.

Jusqu'à un certain point, nous pouvons appliquer la même logique à notre propre cas. Laissés aux capacités de la nature elle-même, notre séparation de Dieu et notre mortalité sont parfaitement intelligibles sans supposer que Dieu a créé nos âmes pécheresses ou mortes. Plutôt, Dieu nous a créés sans cette part de vie surnaturelle qui nous permet de transcender ce qui est purement naturel, d'échapper à la mort corporelle et d'aspirer à l'union avec Lui. Le péché originel n'est pas une sorte de péché personnel, et il va sans dire que nos âmes ne sont pas créées « mortes » (car, dans l'affirmative, nous n'existerions jamais en tant que personnes humaines). Mais depuis que Adam et Ève ont péché, Dieu n'a pas choisi de nous doter au moment de la conception de toutes les grâces, c'est-à-dire la part de Sa Vie, qu'Il a conçue pour nous à recevoir en atteignant notre plus haute perfection.

Nous pouvons reconnaître que l'explication habituelle — qu'Adam et Ève « ne pouvaient pas transmettre ce qu'ils n'avaient pas » — est un raccourci pour un mystère plus profond. Ça a pu bien être une partie du dessein de Dieu que, s’ils n’avaient pas péché, nos premiers parents auraient eu la capacité de transmettre leur état de Justice Originelle à leur procréation. Nous ne le savons pas. Mais ce que nous savons, c'est qu'après avoir péché, ils ne pouvaient pas le faire. Ici, cependant, nous devons introduire une prudence à l'égard de l'argument de « l'état de la nature » quand on le pousse trop loin et qu’on l’applique aux personnes humaines. Car la vérité principale à saisir est que Dieu a créé l'homme, même dans l'ordre naturel, avec la capacité de participer à la vie de la grâce.

Reculer et s’élever pour voir

Nous traitons évidemment des mystères divins ici. Nous ne pouvons pas les saisir pleinement. Mais nous pouvons dire que, en donnant à l'humain l'intelligence et la volonté, Dieu l'a fait à son image et à sa ressemblance. Grâce à son âme rationnelle unique, la personne humaine a une affinité pour Dieu (ce qui manque aux animaux), peut aimer Dieu (ce que les animaux ne peuvent pas faire) et peut être élevé à une perfection surnaturelle qui transcende leurs perfections naturelles (une capacité que les animaux manquer de). Nous savons aussi que Dieu nous a créés avec cette capacité à l'aimer parce qu'il nous aime. En fait, il sait aussi que lui-même est le bien suprême, il veut que nous possédions la joie éternelle de l'union avec lui-même.

Cela signifie que la question du péché originel fait partie d'une question beaucoup plus grande de la façon dont Dieu envisage de nous amener à cette joie ineffable. Quand on parle de raccourcis (et toute l'histoire de la création et de l'automne en est pleine), il est possible d'être jeté par certains détails dans le raccourci qui nous frappe comme significatifs, mais d'une manière incorrecte. Un exemple typique serait de dévaloriser les leçons de la Genèse parce que l'auteur semblait croire que la connaissance du bien et du mal grandit sur les arbres. Un autre serait d'assimiler le péché personnel et / ou les âmes mortes avec le péché originel car, en tant que raccourci, nous le décrivons comme une sorte de séparation de Dieu. Cependant, c'est un degré de séparation seulement par rapport à ce qu'Adam et Eve ont d'abord apprécié. Car nous ne sommes jamais dans ce monde complètement séparés de Dieu, ou complètement sans grâce. Si nous étions, nous cesserions d'exister.

Une clé importante pour comprendre correctement ces choses est d'éviter de voir les efforts de Dieu pour nous unir à lui-même comme une série de fautes qui lui font changer les tordues. L'automne ne nécessite pas de changement de plan ; C'est une partie du plan. Tout est présent à Dieu ; Il n'a pas besoin d'essayer différentes options uniquement pour rejeter ceux qui ne fonctionnent pas. Non : de toute éternité, il savait que le meilleur moyen de nous unir avec lui par son amour supérieur était de créer nos premiers parents dans ce que nous appelons l'état de la justice originelle, même s'il savait que par orgueil ils perdraient cet état pour Eux-mêmes et leurs descendants. C'est un mystère, bien sûr, mais il est parfaitement sûr de dire que Dieu a su depuis toute l'éternité que notre expérience du péché et notre conscience que quelque chose ne va pas serait le moyen le plus sûr de faire en sorte que le plus grand nombre possible d'entre nous soit en union avec Lui-même, sans violer la liberté de nos volontés, une liberté qui, après tout, est essentielle à notre capacité d'amour.

Alors, quel était le but de l'état de Justice originelle ? Encore une fois, nous ne pouvons pénétrer que les mystères jusqu'à présent, mais nous pouvons également voir combien il est avantageux pour nous de prendre conscience, à travers la culture judéo-chrétienne, de la manière dont Dieu a embrassé la personne humaine dès le début, nous donnant tous un avant-goût de notre Véritable destinée. Certes, cela donne une plus grande importance à notre compréhension de ce qui nous occupe dans « les nouveaux cieux et la nouvelle terre », comme l'a prévu le prophète Ésaïe (65 :17, 66 :22), approuvé par Pierre (2 Pet 3), et montré dans une vision dans le Livre de l'Apocalypse (21 : 1).
Que nous le comprenions bien ou mal, c'est en fait le plan. C'est toujours le plan. Il n'y a eu aucun changement, aucun réinitialisation, aucun redémarrage à zéro avec un autre plan. Cela devrait nous permettre de voir que l'Église n'enseigne certainement pas que Dieu nous a donné des âmes pécheresses ou des âmes mortes. Ce qu'Il nous a donné, c'est une nature ouverte à Lui-Même, sachant que Dieu est Dieu et que nous ne le sommes pas, et que nous sommes sans repos jusqu'à ce que nous puissions nous reposer en Lui. Ce qu'il nous a donné est la meilleure nature possible, et les meilleures options pleines de grâce, pour coopérer librement avec Son plan pour notre bonheur éternel.

Ce que nous croyons

L'autre aspect de la réponse de mon correspondant qui m'a étonné était sa déclaration : « Je crois » ceci mais « je ne crois pas » cela. Je ne sais pas exactement comment il voulait que ce soit compris. Je présume que c'est simplement une déclaration honnête que Dieu n'a pas révélé qu'Il nous a donné des âmes pécheresses ou des âmes mortes, alors pourquoi quelqu'un devrait-il le croire? Mais beaucoup aujourd'hui pourraient dire des choses similaires à partir d'un motif bien différent. Une telle déclaration pourrait facilement indiquer que ce correspondant choisit de s'asseoir sur le jugement de la Révélation elle-même, comme s'il appartenait à chacun d'entre nous de regrouper une série de croyances religieuses qui correspondent à nos propres idées et préférences. N'est-ce pas la forme dominante de « religiosité » à notre époque ?

Oui, et rien ne pourrait être plus insensé. Nous pouvons connaître très peu de Dieu ou de son plan de salut par nos propres capacités naturelles. Tout ce que nous pouvons savoir est tout ce qui est évident dans la loi naturelle. Ainsi, comme l'a dit Saint Paul, nous pouvons (et nous devrions) savoir que Dieu existe à cause des choses créées qui ne peuvent venir que de Lui ; et, comme Newman l'a noté avec une pertinence particulière, notre expérience de la conscience nous apprend que nous vivons sous un jugement et que, par conséquent, il doit y avoir un Juge. En d'autres termes, Dieu doit se soucier de la façon dont nous nous comportons.

Si nous pouvons savoir de façon naturelle que Dieu existe et qu'il s'intéresse à la façon dont nous nous comportons, nous pouvons raisonner un troisième point crucial : Dieu souhaite nous communiquer Sa Volonté, et nous devons donc nous attendre à une Révélation Divine. Mais ici, notre maîtrise de la réalité surnaturelle se termine. Si nous ne trouvons pas une Révélation crédible, nous devons attendre patiemment pour elle. Et si nous trouvons une Révélation crédible, nous devons utiliser cette Révélation — et cette seule — comme la seule source possible d'informations au sujet de ce qu’est le plan de Dieu et comment cela se déroule dans le temps.

En d'autres termes, aucun d'entre nous ne peut dire de ses propres lumières que « je crois » tel chose à propos de Dieu et de Son plan pour nous, mais « je ne crois pas » autre chose à propos de Dieu et de Son plan. Nous n'avons aucune base possible pour passer un jugement fondé soit sur notre propre imagination, soit sur les modes répandues ou les préjugés de la culture qui nous ont formés. De nos propres moyens, nous n'avons presque aucune idée de ce que « Dieu doit être ». Au lieu de cela, nous sommes tous tenus de dire « je crois » cela parce que Dieu l'a révélé être vrai, et je le rejette parce que cela contredit ce que Dieu a révélé. Au-delà de cela, nous pouvons augmenter notre compréhension de Dieu en étudiant Sa Révélation, en nous inspirant et en discutant les divers faits et principes révélés, et en discernant les liens entre eux afin de mieux saisir l'ensemble.

Nous devons reconnaître qu'il n'y a pas d'autre option par laquelle chacun d'entre nous peut connaître le moindre élément particulier du plan salvifique de Dieu. Nous ne pouvons pas juger ces détails. Ou Il les a révélés ou Il ne les a pas. Notre travail consiste à chercher à comprendre et à vivre ce qu'Il a révélé. Si l'histoire de nos premiers parents nous enseigne quelque chose, cela devrait nous apprendre que la pire erreur possible que nous pouvons faire est d'aborder le Plan de Dieu avec orgueil, assis sur le jugement sur ce que nous allons ou n'accepterons pas comme vrai et bon. Nous ne pouvons croire que par l'autorité de Dieu révélatrice. De tenter de deviner Dieu, c’est participer, encore une fois, au Péché Originel.




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